Hur många datorer behöver du?

Alla kan inte ha sin egen dator i ditt hem. Hur man gör fred i din familj.

Din tonåring berömmer om sin egen spel-PC, din dotters skola använder iMacs, och din make vill göra mer arbete hemifrån. Du kan inte köpa en annan dator för varje person i ditt hem, så vad är svaret?

Att dela en dator är helt acceptabelt i många familjesituationer. Till exempel kommer inte mycket små barn att använda en dator med skolarbete eller intensivt spel, så deras föräldrar kan använda samma dator för internetåtkomst, ordbehandling och budgetkniv, så länge de håller ett öga på barnens aktiviteter och säkerhetskopiera viktiga data. Faktum är att dela en dator med små barn kan vara ett sätt att njuta av dess underhållning och utbildningsvärde tillsammans.

Att dela en dator är mindre önskvärt när föräldrar gör uppdragskritiskt arbete hemma, eller när barnen dominerar en dator med spel, webbsurfning eller egen hand. Att köpa två datorer är din bästa lösning i detta fall, men spelkonsoler, set-top-lådor och apparater som kan komma åt webben och e-post kan vara anständiga stand-ins.

Om du bestämmer dig för att köpa mer än en dator till ditt hem, överväg speciella situationer. En enkel dator kan fungera för dig, men resten av din familj kan dra nytta av ett system som kan hantera mer krävande multimediauppgifter, till exempel redigering av digitala foton och filmer. I så fall bör minst en av dina datorer ha ett bättre grafikkort, en CD-RW-enhet och massor av USB- och Firewire-portar för att ansluta digitala kameror och andra kringutrustning. En Apple G4, utrustad med en DVD-R-enhet är en dyr, men utmärkt grafiklösning.

Utrymme kan vara en övervägande när man beslutar att köpa mer än en dator, men det finns platt-skärmar och tunna datorer tillgängliga. De kostar mer och är inte lika expanderbara än sina traditionella motsvarigheter, men sparar energi och värdefull skrivbordsutrymme.